Histoires de mots

Tuer et voler sont aujourd’hui des crimes passibles de peines sévères. Pourtant, une personne qui aurait jadis tué ou volé n’aurait pas encouru une seule heure de prison. À l’opposé, meurtrir ou navrer quelqu’un était un crime qui ne vaudrait aujourd’hui qu’une légère remontrance. Il s’entend que...
Le français a puisé plusieurs prénoms féminins dans la nature, par exemple parmi les noms de fleurs :Rose, Iris, Violette… Pourtant, la nature n’a guère inspiré les prénoms masculins. Au contraire, ce sont plutôt les prénoms masculins qui ont été appliqués à la nature,...
La langue a recours à une foule de procédés pour la création de nouveaux mots. Un de ces procédés est l’antonomase, qui consiste à tirer un nom commun d’un nom propre (ou vice versa). Les rapports entre le nom commun et le nom propre dont il est issu sont divers : la provenance (par exemple,...

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