Enquêtes linguistiques

Pelures d’ognon

Mars 2020 Histoire de mots

Le printemps est à nos portes, signal de la mise en terre des bulbes d’ognons. Ce légume, malgré ses effets larmoyants lorsqu’on le coupe, est prisé pour sa saveur relevée et ses bienfaits pour la santé. Loin de vous faire pleurer, l’histoire du mot qui le désigne vous réjouira quand, en soulevant la pelure, vous saurez enfin pourquoi on l’a longtemps écrit oignon tout en le prononçant [o-gnon].

Fond de tarte

Janvier 2020 Histoire de mots

Les fêtes de fin d’année sont l’occasion de festoyer. Dans les cuisines, on s’affaire à confectionner divers mets de pâte feuilletée, tels que tourtières, tartes ou tourtes. Leurs recettes sont innombrables, mais on néglige souvent la plus importante, celle qui a abouti à leur appellation. Mettons-n...

Bons diables

Novembre 2019 Histoire de mots

L’Halloween et le mois de novembre annoncent l’époque où les morts et les esprits inquiétants vagabondent parmi les mortels. Après les monstresses mythologiques de l’Histoire de mots de novembre 2015, nous vous présentons d’autres esprits malveillants : les Harpies, les Euménides et Lucifer. 

Pâtisseries chouettes

Septembre 2019 Histoire de mots

Le retour au travail ou à l’école est rarement un moment agréable. Pour vous consoler, nous vous offrons ce mois-ci trois délicieuses pâtisseries : le chou à la crème, l’éclair et le paris-brest. 

Bière importée

Juillet 2019 Histoire de mots

Les pays germaniques (Pays-Bas, Allemagne, Royaume-Uni, etc.) ont la réputation de préférer la bière au vin, à l’inverse des pays latins. Aussi ne sera-t-on pas étonné de constater que le mot bière lui-même est d’importation germanique. En fait, il a remplacé le mot traditionnel cervoise quand la recette germanique de la bière fut adoptée. 

Lapin à l’espagnole

Mai 2019 Histoire de mots

Pâques vient de passer, et avec lui le temps où de petites ménageries laissent les enfants caresser lapins, moutons, coqs et chèvres. Nous nous intéresserons aujourd’hui au lapin et à ses mystérieuses origines ibériques. 

Soldats embusqués

Mars 2019 Histoire de mots

 Les Romains avaient placé le mois de mars sous la protection de Mars, dieu de la guerre. Nous profitons donc de l’occasion pour attaquer trois noms évoquant chacun à leur façon les champs de bataille : achilléebidasse et chauvin. 

Avant-ski

Janvier 2019 Histoire de mots

Les premiers flocons de neige font naitre l’envie irrépressible de se lancer sur les pentes et de gouter aux plaisirs de l’après-ski. Pour aiguiser votre appétit, nous vous proposons de gouter aux plaisirs de l’avant-ski, c’est-à-dire de l’origine du nom ski et, par la même occasion, des noms de deux techniques de ski, christiania et télémark. Nous vous invitons à suivre le slalom étymologique de ces trois mots, qui nous mèneront jusque dans les montagnes de la Norvège. 

Symboles dissociés

Novembre 2018 Histoire de mots

Comme nous l’avons constaté dans la dernière Histoire de mots, la fin du XVIIIe siècle a été féconde pour la chimie occidentale. En fait, cette fécondité s’est poursuivie, et même intensifiée, au XIXe siècle. La preuve en est que les trois éléments du tableau périodique présentés ce mois-ci ont été découverts dans un intervalle de seulement deux ans (1807-1808) et, qui plus est, par le même chimiste, Humphry Davy (parfois concurremment avec d’autres). Il s’agit du potassium, du sodium et du bore. 

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